從前,有兩兄弟。哥哥專門經營事業,財富無量。弟弟愛道學佛,出家修精進行,得到聖果,成就六通自在的阿羅漢道——尊者。

尊者為要度他的胞兄出離苦海,常到他哥哥的家裏,很懇切的勸兄學佛,修福做功德。尊者說:「哥哥!人生只有數十年的壽命,你卻做了千年的事業計畫。佛經說:『人命無常,世間財物,一切皆空。』一旦無常到臨,縱有家財千萬億,黃金成山,都無用處。尤其積蓄錢財,不但無法了脫生死痛苦,而且會因此而造作種種惡業,以致墮落於惡道之中。

哥哥!人生無常,你已經有千萬的財產,不要天天為錢財而勞碌,應該要速速歸依佛法僧三寶,修學佛法,種福修德,做為來生後世的福慧資糧。」

他的哥哥說:「弟弟!你說的話固然不錯,可是,我現在正要增設工廠,推出新產品,忙得連吃飯都沒空,那有時間顧及學佛做功德呢?賺錢要緊,修福作功德且緩一步,以後再說吧!」尊者的哥哥,每次都以「業務繁忙」為藉口而加以推辭,使尊者失望而歸,實在想不出更好的辦法。

時間經過不久,尊者的哥哥忽然罹患重病,命盡逝世了。尊者深深為他可憐而悲傷!

後來,尊者想知道他哥哥死後的神識投生於何處,即用他的道眼觀察,天、人善道之中,尋不到他哥哥的投生處;地獄、餓鬼道中,也找不到。最後,在畜生道中,看見他的胞兄,披毛戴角,投生為一隻大牛。這時,有一個驅牛車的工人,驅趕那頭大牛,拖著滿載貨物的車子趕路,因為道路崎嶇,車輪陷於爛泥之中,大牛拚命掙扎,駕車的工人,不但不生憐憫,反而用鞭子猛抽,大牛痛苦難忍,只有「噓——」聲嘆氣不停地喘息,好像是「自嘆無法脫離如此慘苦」似的。

尊者看見胞兄投生為牛,如此的痛苦,心裏非常難過。於是他就以神通力來到牛的旁邊,把他哥哥平時所說的話,說給牛聽:「我賺錢要緊,修福做功德,以後再說吧!試想為錢財而忙碌終生,結果滋味如何?」

大牛聽了尊者的話,立刻低頭流淚,萬分羞慚,就此絕食死亡。牛車的主人覺得很奇怪,那個出家人,到底用什麼法術把我的大牛咒死?於是眾人就把尊者追回,大加責問。

尊者向他解釋說:「這頭大牛是我哥哥的後身,他生前癡心指望增產賺大錢,我勸他修學佛法,種福做功德,他都說:『賺錢要緊,修福且緩。』因為他不知道人命無常,苦、空、無我,始終執迷不悟。有一天,他忽然得到急病,無法醫治隨即死亡。由於他生前不肯學佛,又未做功德種福修慧,所以死後就投生為牛,來償債還業,因此慘受如此罪報。

我的哥哥逝世之後,我為了可憐他,用我的神通道眼,觀察他生於何處?知道他投生為牛。因此我就來到此地,與他談話,促使他醒悟。他自恨生前不聽我的話學佛、修福、做功德,以致死後投胎做牛,受此慘苦的業報。慚愧之餘,就絕食而亡。」

眾人聽完尊者的話,知道他是大聖人,對他非常恭敬,大家也都了悟到人命無常,因果業報的可怕,於是就為大牛超度。大牛仰仗尊者的福德,很快地就了脫畜生道,上升天界了。

詩曰:

「人命無常世事同,家財產業悉歸空;

未曾種福修諸善,萬劫癡貧困苦鴻。」

附註說明:

(一)為事業而忙碌,未曾種福修德,結果命盡逝世,投生為牛,受諸苦報。

(二)佛經說:「萬般帶不去,唯有業隨身。」人生不可「廢寢忘食」,更不可不修福德智慧。

(三)修持佛法,廣種福田,才是你永久受用不盡的法財。

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