從前有一個長者,名叫鳩留,他不相信佛陀所說「三世因果」、「六道輪迴」、「善惡到頭終有報」的道理,認為是無稽之談。

由於故鄉謀生不易,他決定與鄉人五百人到外地尋求新的發展。他們一同出發,結果路途所經盡是荒煙漫草的地方;加上不小心迷了路,大家身上所攜帶的糧食早已吃完,以致絕糧三日。眼看大家均已體力不支,正不知如何是好,鳩留遠遠望見前方有一片樹林,心想或許會有人家,可以討些飯菜吃,便向同行的鄉人說:「你們在此等候,我先到前面看看。」

到了樹林裡,鳩留見到一位相貌莊嚴的人,就禮貌地對他行禮。他見鳩留又餓又累的樣子,就舉起手來,結果竟從指尖自然現出各種食物及飲水。鳩留乍見這樣的情景,驚訝得說不出話來。在得到恩人的施捨,祭了五臟廟之後,鳩留大聲地哭了起來。恩人問他為何哭泣,鳩留回答:「我的五百個同伴,如今也是又餓又渴,正在等我拿食物回去給他們。」恩人一聽,連忙要鳩留快快領他們前來,自己再從指尖現出飲食,提供他們飽餐一頓,甚至連牲口都餵足了草料。

鳩留詢問恩人,是因為何種因緣,才得以有此不可思議的神變之力。恩人回答:「我前世是迦葉佛時的人,因為家境貧苦,就在城門口以磨鏡為業。每次只要遇到從外地進城,看來人地生疏的出家人,便好心地告訴他們何處可以托缽乞食,何處有精舍可以掛單。就是因為這樣的因緣,在一期壽命終了之後,便投生為樹神;飲食自然湧現,永無匱乏。」

鳩留長者聞言,翻然悔悟,從此便深信佛陀所言「因果不爽」之理,並對昔日不信因果的愚癡行徑,發露至心的懺悔。爾後,便廣修布施,發心每日供養八千人用齋;光是用來洗米的洗米水,流到城門外,便水勢浩大,可以在水面上行船。長者死後,便以此布施因緣,投生至忉利天為散華天人。

「欲知前世因,今生受者是;欲知來世果,今生作者是」。「因果」是亙古不變、顛撲不破的自然法則,唯有不昧此理,所有作為才能循乎正軌,合於常道。試想,廣種布施之因,就能得衣食不匱之果,更何況時時繫念稱合法界無邊功德的彌陀聖號,所獲致的果報,豈不更加超凡、殊勝嗎?

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