釋迦世尊在祇園精舍說法的時候,智慧第一的舍利弗尊者,每天都以他的天眼,觀察六道中受苦難的眾生,看誰有善根因緣能夠得度,尊者就去度化他出離苦海。

那時,有很多商人,結伴偕行,要到國外去做生意。其中有一個商人,帶著一隻狗用以守夜。眾商人行至中途,在路邊露營休息安眠的時候,狗便偷吃商人們攜帶的肉。後來被商人發覺,大家非常生氣,便以木杖打狗,一氣之下,打斷了狗腳,然後把牠拋棄在野外。

這時,舍利弗尊者以他的天眼,看見這隻狗,被眾商人打斷了狗腳,傷重倒地不能走路,痛苦萬狀,正飢困在野外,即將餓死。尊者就帶了食物,運用他的神通飛去,將食物布施給狗吃,這隻狗得到了食物,能夠維持生存,心裏非常歡喜。

舍利弗尊者就為這隻狗講說微妙的佛法。狗聽聞佛法之後,業障消除,牠感謝尊者救命之恩以後,即便命終死去。狗命終之後,即轉生為人,出生於舍衛城中的婆羅門家。

有一天,尊者舍利弗托缽到該婆羅門家,婆羅門請問尊者說:「尊者!你獨行外出,沒有侍者嗎?」尊者回答說:「我沒有沙彌侍者。我聽人家說你有一個男孩子,你願意將你的孩子給我當侍者嗎?」婆羅門說:「我有一個兒子名叫均提,但他只是幼童,還不懂事物。待他長大一點,就給您當侍者。」尊者就如他所言答應了。

到了婆羅門子七歲的時候,舍利弗尊者就向該婆羅門求取。婆羅門非常歡喜,便令他的兒子均提出家為小沙彌。尊者帶均提回到祇園精舍,替他圓頂剃度為小沙彌,並且為他說法。均提出家聽聞佛法之後,心開意解,即時證得神通自在的阿羅漢道。

年僅七歲的均提得道之後,就運用神通力,觀察自己過去世的所作所為,知道他前世是一隻餓狗,承蒙和尚救命之恩,度他脫離一切痛苦,今生才得到人身,並獲證道果,他內心無限的慶慰和歡喜,為了要報答師恩,他發願盡此一生永遠當侍者,供養其師尊所需。

均提尊者說:「我前世出生為狗的原因,是因為失言造口業所致。在過去迦葉佛的時候,我曾出家當和尚,那時我和許多比丘在一處念經,自以為年輕音聲清雅,很會唱讚,因而輕視不會唱念的比丘。

有一次,一位老比丘念經的發音滯鈍,非常難聽。那時候的我,妄生輕慢心,譏訶老比丘說:『長老唱念的聲音好像狗吠!』(說這一句話就夠慘苦了!)那時老比丘已證得阿羅漢聖果,他問我說:『少年比丘!你認識我嗎?』少年比丘回答說:『我早就認識了,你於迦葉佛時,為比丘上座。』

老比丘說:『我雖然不會唱念,但已得到了脫生死苦事,已斷除後有。』我那時聽到老比丘的話,深生惶怖,知道失言,而自慚愧,求哀懺悔。但罪已成立,無法消除,從此出生五百世為狗,償還譏訶一句『狗吠』的口業罪報。

由於我五百世以前已出家修行,種植持戒的功德善因,我遭受口業罪報期滿,得蒙師尊——舍利弗尊者救度,今生才有此善根、福德、因緣得度出家,而得成阿羅漢果。」

詩曰:

「狗吠遭殃五百生,輕言毀謗罪連城;

無知作孽成愆大,口業苦因豈不驚?」

附註說明:

(一)本篇所說:均提比丘的過去世,因為一時失言,譏訶老比丘唱念好像「狗吠」,造這一句口業,即墮落惡道中,五百世為狗。口業如此嚴重,我們可以不謹慎嗎?

(二)作惡受苦報,修善得安樂,因果報應,如影隨形,自作自受,毫釐都不會偏差。

(三)惡因耕種於三寶福田中,其所收成的業報特別嚴重。種善因,便得樂果;種惡因,即得劇苦果報,決不變異。

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